Этна – самый большой и самый высокий вулкан в Европе. Его диаметр – около 40 км, а сам он занимает площадь в 1400 квадратных км. С незапамятных времен эту огненную гору окружают мифы и легенды. Несмотря на многочисленные извержения, люди всегда жили у подножия этого вулкана, начиная с самого заселения Сицилии. Даже сейчас вокруг основных кратеров, несмотря на очевидную опасность, расположены поселения. Магия вулкана, по-прежнему извергающего огонь, привлекает сегодня и множество туристов. Чтобы добраться до вулкана из других регионов Италии, можно сесть на прямой рейс на Катанию или на паром на Сицилию. После активности в декабре вулкан снова заставил услышать о себе в конце февраля и несколько дней назад, хоть извержение было не таким мощным.

Этна, самый большой вулкан в Европе

этна

Этна – самый большой действующий вулкан в Европе; он образовался около 700 тысяч лет назад в результате тектонического сдвига, который отделил острова Липари от восточного побережья Сицилии и образовал также горы Рагузы. За последние 400 лет из 4 его основных кратеров вылилось более миллиарда кубических метров лавы. Лава выходит из верхнего слоя Земли толщиной 70-120 км по многочисленным полостям внутри вулкана.

Колонизация, мифы и природные катастрофы

По причине своего плодородия регион вокруг горы Этна всегда был благоприятен для заселения. Несмотря на постоянные извержения, люди всегда находили смелость селиться вокруг вулкана. Первое извержение Этны зарегистрировано в 1500 г до н.э. В греческой мифологии кузница бога Гефеста располагалась прямо под Этной. Его мифическая, легендарная величина сопровождалась несколькими крупными природными катастрофами. С античных времен зарегистрировано 150 крупнейших извержений, разрушивших поселения и унесших множество жизней. Последнее катастрофическое извержение произошло в 1669, когда Катания была практически стерта с лица земли. Стоит вспомнить и некоторые относительно недавние извержения – в 1989 и 1992, когда город Дзафферана за короткий срок был полностью разрушен. Также мощными были извержения в 2002, 2003.

этна
этна

Этна: магнит для туристов, загрязняющий окружающую среду

Помимо извержений, Этна выделяет огонь, пепел и дым в течение всего года, а потому является достопримечательностью для туристов. Сюда ежедневно стекаются толпы, люди приходят пешком, чтобы своими глазами увидеть знаменитый вулкан, его кратеры и столбы дыма. С тех пор как Этна стала заповедником, здесь появилась и небольшая лыжная зона. Тем не менее, Этна представляет угрозу не только людям, но и природе, выбрасывая в атмосферу 25 млн тонн углекислого газа ежегодно, делая вулкан загрязнителем планеты номер один.